El sentido de justicia y misericordia en los tribunales eclesiásticos.

Actualizado: 14 feb 2020


Por: Hernán Alejandro Olano García Saludo:

•Excelentísimo Señor Obispo de la Diócesis de Fontibón, Monseñor JUAN VICENTE CÓRDOBA VILLOTA, S.J.,

• Reverendo Padre Wilson Alfonso Mejía Naranjo, Rector del Seminario Mayor de Santiago Apóstol.

Reverendo Padre Carlos Alberto Rodríguez Laitón, M.S.A., Vicario Judicial de la Diócesis y Presidente del Tribunal Eclesiástico Diocesano; Reverendos Sacerdotes Jueces de Turno; Reverendo Padre Segundo Defensor del Vínculo y Promotor de Justicia; Señora Notaria; Señora Oficial, abogados y procuradores.

• Ilustrísimo Monseñor Vicario General y Reverendos Padres Canciller, Ecónomo y Vicarios de Pastoral Vocacional y de Educación. • Señores nueve arciprestes, sus párrocos, administradores parroquiales, vicarios parroquiales y diáconos permanentes.

• Excelentísimos Obispos eméritos residentes en la Diócesis.

Reverendos Superiores de los Institutos de vida consagrada masculinos.

• Reverendas madres superioras de los Institutos de vida consagrada femeninos.

• Señor Director de la Fundación Educativa Santiago Apóstol

• Señora Gerente General del Jardín Cementerio Fontibón

• Reverendo Padre Ramón Zambrano, Párroco de la Catedral de Santiago Apóstol y Director del Canal Cristovisión.

• Reverendos Padres formadores y Director de propedéutico del Seminario Diocesano; jóvenes seminaristas.

• Señores Delegados de Pastoral, Partidas y Notaria.

• Integrantes del Consejo Presbiteral y del Consejo de Consultores.

• Comunidades laicales presentes en la Diócesis.

• Señoras y señores.


En la página de la Diócesis de Fontibón, los internautas son bienvenidos con dos admoniciones.

La primera: “La medida de la justicia es la caridad”. La segunda, una cita de Mateo 5, 6: “Dichosos los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos serán saciados”. Allí se reflejan los valores diocesanos: Alegría, sencillez, humildad, amabilidad, vocación de servicio y cercanía.

Una serie de aspectos, unidos a la historia de Fontibón, cuya capilla creada como parroquia en 1585, es decir, en 2020 estamos en el jubileo de los 435 años de evangelización desde este lugar del país, no obstante que sería mediante la bula Suam Eminet del 6 de agosto de 2003, en el XXV año del Pontificado de San Juan Pablo II, que se creó la Diócesis Urbana de Fontibón, «Duc in altum» (cf. Lc 5,4), “Conduce hacia lo alto” que refleja el imperativo de que la Diócesis cumpla con la recomendación de Nuestro Señor a Simón (Pedro) y a los apóstoles: “vayan a pescar a lo profundo del mar”.

El año 2020 ha sido declarado como el “Año de la justicia” en la Diócesis. ¿Qué cosa es la justicia? Según el Catecismo de la Iglesia Católica, «La justicia es la virtud moral que consiste en la constante y firme voluntad de dar a Dios y al prójimo lo que les es debido. La justicia para con Dios es llamada “la virtud de la religión”.


Para con los hombres, la justicia dispone a respetar los derechos de cada uno y a establecer en las relaciones humanas la armonía que promueve la equidad respecto a las personas y al bien común.


El hombre justo, evocado con frecuencia en las Sagradas Escrituras, se distingue por la rectitud habitual de sus pensamientos y de su conducta con el prójimo. “Siendo juez no hagas injusticia, ni por favor del pobre, ni por respeto al grande: con justicia juzgarás a tu prójimo” (Lv 19, 15). “Amos, dad a vuestros esclavos lo que es justo y equitativo, teniendo presente que también vosotros tenéis un Amo en el cielo” (Col 4, 1)».

Desde el principio se hace notar la justicia de Dios, Adán y Eva en el momento de su desobediencia fueron juzgados y expulsados del Edén; Dios por ello tuvo que juzgarlos, en el mundo corrompido en la época de Noé enviando un diluvio.


Dios también juzgó a Sodoma y Gomorra mediante una catástrofe volcánica, por sus abominaciones.

Dios también juzgó a los capataces egipcios de los israelitas, así como había dicho que lo haría (Génesis 15:14) enviando contra ellos las diez plagas.


Cuando llegamos al nuevo testamento encontramos el juicio de Dios le hizo a los judíos por rechazar a Cristo (Mateo 21:43-45) a Ananías y Safira por mentirle a Dios, también a Herodes por su orgullo, a Elimas por oponerse al evangelio, y así como a los cristianos de Corinto por su irreverencia en relación a la Cena del Señor fueron desolados con enfermedad.

La justicia es una de las cuatro virtudes llamadas «cardinales», es decir que todas las otras virtudes giran y se agrupan en torno a estas cuatro. Y dan clave de la importancia de la virtud de la justicia.

El libro de la sabiduría dice «¿Amas la justicia? Las virtudes son el fruto de sus esfuerzos, pues ella enseña la templanza y la prudencia, la justicia y la fortaleza (Sb 8, 7)». Se la define también a la justicia como «hábito moral, que inclina a la voluntad a dar a cada cual lo que es suyo». Luego la justicia regula la satisfacción de deberes y derechos. A su vez la “regla” para medir éstos no siempre es la ley de un Estado, lo es también la ley moral natural y, en gran medida, las normas sociales y costumbres.

La virtud de la justicia, como dice el Catecismo, es la constante y firme voluntad de «dar al otro lo que es debido», y abunda en especificaciones: cuando le damos lo que es debido a Dios, es la virtud de la religión, y cuando le damos lo que es debido a los hombres, estamos en el ámbito de la justicia humana. Pero ambas están unidas: somos sujetos de justicia en tanto que somos hijos de Dios, y somos actores de la justicia por tener y practicar las virtudes, que en el fondo son como reflejos de la Gracia en nuestra vida. «El objetivo de una vida virtuosa consiste en llegar a ser semejante a Dios» (San Gregorio de Nisa, De beatitudinibus, oratio 1). Y, como lo dijo el papa Francisco a los miembros de la Rota romana el 25 de enero de 2020, también debemos ser como Aquila y Priscila, testigos coherentes del Evangelio, maestros de la cercanía y de la gratitud y, testigos capaces de ser levadura.

Juan Pablo II, en su discurso ante la Rota Romana del 29 de enero de 1993, señalaba que el ilustre jurista Francesco Carnelutti escribió al respecto: «Derecho y justicia no son la misma cosa.

Existe entre ellos la relación de medio a fin; derecho es el medio, justicia el fin... Pero, ¿qué es este fin? Los hombres tienen, sobre todo, necesidad de vivir en paz. La justicia es la condición de la paz... Los hombres alcanzan este estado de ánimo cuando hay orden en ellos y alrededor de ellos.

La justicia es conformidad con el orden del universo. El derecho es justo cuando sirve realmente para poner orden en la sociedad» (Francesco Carnelutti, Cómo nace el derecho, 1954, pág. 53).


Surge en relación con la justicia una primera pregunta: ¿Qué debemos exigir?


La respuesta fácil es «todo aquello que sea justo». Pero muchas veces nos cuesta mucho distinguir lo que a nosotros nos parece justo de lo que otros consideran justo.

Y muchas otras queremos ceder para evitar el conflicto, o porque nos sentimos magnánimos, o porque tenemos miedo de confrontar. Como te dije antes: las virtudes van «anudadas», y tendremos que soportar con fortaleza la injusticia, luego evaluar prudentemente lo que creemos que es justo.

Pero cuando estemos seguros de que se está cometiendo una injusticia, tendremos que apelar a la fortaleza para pedir justicia… ¡Con caridad!


A su vez, muchas veces nos preguntamos ¿Qué pasa si no exigimos justicia?


Si no protestamos, si no nos oponemos con fortaleza, los estados avanzan hacia un totalitarismo en donde es el estado quien decide quién es digno de vivir y quién debe morir. Y nuestra resistencia a la injusticia tiene que ser constante y efectiva, para que a nadie se le vulnere su dignidad en lo que el Santo Padre ha llamado “la cultura del descarte”.


El Papa Francisco dijo, en la exhortación apostólica «Gaudete et exsultate»:


«Cuánta gente sufre por las injusticias, cuántos se quedan observando impotentes cómo los demás se turnan para repartirse la torta de la vida. Algunos desisten de luchar por la verdadera justicia, y optan por subirse al carro del vencedor. Eso no tiene nada que ver con el hambre y la sed de justicia que Jesús elogia.


Tal justicia empieza por hacerse realidad en la vida de cada uno siendo justo en las propias decisiones, y luego se expresa buscando la justicia para los pobres y débiles.

Es cierto que la palabra «justicia» puede ser sinónimo de fidelidad a la voluntad de Dios con toda nuestra vida, pero si le damos un sentido muy general olvidamos que se manifiesta especialmente en la justicia con los desamparados: ‘Buscad la justicia, socorred al oprimido, proteged el derecho del huérfano, defended a la viuda’ (Is 1,17). Buscar la justicia con hambre y sed, esto es santidad».


En la Iglesia pueden presentarse varios tipos de justicia, particularmente en lo relacionado con las actuaciones de los Tribunales Eclesiásticos, donde se adelantan habitualmente reclamaciones de justicia, o un derecho en sentido estricto, de esa facultad moral y legal de hacer, poseer o exigir algo. Si se trata de una facultad moral y legal de hacer algo en beneficio de los demás, pertenece a la clase de derechos de jurisdicción, como los que el Código de Derecho Canónico le asigna. Por eso, es importante ver los siguientes términos:


La justicia distributiva, es la que Dios designa para la ejecución de la ley, también posee relación con la distribución de las recompensas y los castigos, de las cargas, empleos y beneficios, en razón de las capacidades objetivas y méritos de los gobernados. Por ejemplo, las cargas fiscales deben recaer más sobre quienes objetivamente tienen mayor capacidad de aportar, no por igual.


(Romanos 2:6)”El cual pagará a cada uno conforme a sus obras: vida eterna a los que, perseverando en bien hacer, buscan gloria y honra e inmortalidad, pero ira y enojo a los que son contenciosos y no obedecen a la verdad, sino que obedecen a la injusticia; tribulación y angustia sobre todo ser humano que hace lo malo, el judío primeramente y también el griego, pero gloria y honra y paz a todo el que hace lo bueno, al judío primeramente y también al griego; porque no hay acepción de personas para con Dios”.

La justicia remunerativa es la que se trata del reparto de las recompensas de los hombres y los ángeles.


Esta una expresión del amor divino que derrama sus bondades, no sobre cualquier mérito alguno, que no lo hay en nosotros, sino conforme a sus promesas y a sus pactos (1 Corintios 4:7) Este pasaje bíblico, nos guarda de lo que es el orgullo y nos llama a la humildad porque todo lo recibimos de gracia. Así, en su discurso a la Rota Romana de 2020, Francisco nos hace un llamado: No dejar a las personas al margen de la pastoral cristiana, para que no sea una pastoral de élite que se olvida del pueblo, sino una pastoral que escucha al rebaño, que está a su lado y lo acompaña en las noches y en su soledad, en sus inquietudes y en sus fracasos.


En cuando a la aplicación de las penas se llama justicia retributiva, que es una manifestación de la ira divina (Romanos 1:18,32) Aunque nosotros los seres humanos no somos merecedores de recompensa alguna, en cambio sí merecemos el castigo que se le da, porque la justicia de Dios está obligada a castigar el mal, pero no premia el bien.


La justicia conmutativa, o inorgánica, es la virtud que inclina a una persona particular a dar a otro particular lo suyo, lo que le es debido. Se llama conmutativa porque se da, particularmente en los en contratos. Lo justo aquí es dar y recibir lo igual por lo igual, sin atención a las capacidades o condiciones subjetivas de las personas.

La deuda de justicia conmutativa es exacta, como el precio de un bien en el mercado; por eso, Aristóteles la llama “justicia aritmética”, a diferencia de la distributiva, que es “geométrica” o proporcional.


Entrando ya al tema: ¿Cómo debemos exigir justicia?


En primer lugar, en el orden de la caridad. Y caridad, como decía Santa Teresa de Jesús «es andar en verdad». No podemos faltar a la verdad para exigir justicia.

San Pablo, en la primera de Corintios nos dice «el amor no se alegra de la injusticia; se alegra de la verdad». Entonces nuestro servicio a la justicia tiene que tomar esta dirección: somos servidores de la justicia en tanto que somos servidores de la verdad.


Ante la Iglesia, según derecho canónico, se prevén distintos grados de tribunales para garantizar la mejor defensa de los derechos del fiel.

Es norma común de los ordenamientos jurídicos la creación de tribunales en grados distintos, de modo que se pueda organizar un sistema de apelación y revisión de las sentencias y demás decisiones judiciales.


El canon 1420 ordena que el obispo, en cada diócesis, nombre un Vicario judicial con capacidad de juzgar. Además, según el canon 1421, debe nombrar jueces. De acuerdo con el canon 1420 § 2, el Vicario judicial -y el juez, se entiende- forma un solo tribunal con el Obispo, el cual, no se puede olvidar, por derecho divino tiene potestad propia de juzgar en su diócesis. Además, el derecho prevé, en el canon 1425, que para ciertas causas deba nombrarse un tribunal colegiado con al menos tres jueces. Entre estas causas están las que se refieren al vínculo del matrimonio.


Tribunal interdiocesano: Según el canon 1423, con la aprobación de la Santa Sede, varios obispos diocesanos pueden ponerse de acuerdo para nombrar un tribunal único de primera instancia para sus diócesis. Este tribunal puede tener competencia sobre todas las causas, o sobre una clase de ellas. Tribunal Metropolitano:


El tribunal metropolitano es el constituido en la sede de la archidiócesis o arquidiócesis. Este tribunal tiene las competencias propias de un tribunal diocesano, para la archidiócesis. Tiene una peculiaridad, sin embargo: el canon 1438 constituye al tribunal metropolitano como tribunal ordinario de apelación en segunda instancia de las causas que proceden de los tribunales de las diócesis sufragáneas.


Tribunal interdiocesano de apelación: De modo similar a lo previsto para el tribunal diocesano, el Código de derecho canónico prevé que se constituya un tribunal interdiocesano de apelación. El canon 1439 §§ 1 y 2 indica que la Conferencia Episcopal puede constituir tribunales de segunda instancia, tanto si existen los tribunales interdiocesanos como fuera de ese caso.


Tribunal de la Rota Romana: Es uno de los tribunales del Romano Pontífice. Su competencia se regula en el canon 1444 y, “actúa como instancia superior, ordinariamente en grado de apelación, ante la Sede Apostólica, con el fin de tutelar los derechos en la Iglesia, provee a la unidad de la jurisprudencia y, a través de sus sentencias, sirve de ayuda a los tribunales de grado inferior”.


Tribunal Supremo de la Signatura Apostólica. Otro de los Tribunales de la Sede Apostólica, éste con el título de Tribunal Supremo. Sus funciones vienen descritas en el canon 1445. Tiene competencias de tres tipos: judiciales, descritas en el canon 1445 § 1; tribunal judicial de apelación ante recursos administrativos, la resolución de conflictos de competencias entre dicasterios de la curia romana, y otras competencias en el orden administrativo, que describe el canon 1445 § 2, y competencias de la vigilancia y administración sobre la función judicial, que recoge el canon 1445 § 3.


Igualmente, señalaba ante la Rota Romana el papa Francisco en 2015, que “es útil recordar cuanto prescribe la instrucción Dignitas connubii en el número 113, en conformidad con el canon 1490 del Código de Derecho Canónico, sobre la presencia necesaria de personas competentes en cada tribunal eclesiástico para dar consejo solícito sobre la posibilidad de introducir una causa de nulidad matrimonial”.


Así, toda la actividad del juez eclesiástico, consiste en el ejercicio del «ministerium veritatis» (ministerio de la verdad), como lo señaló San Juan XXIII en su Alocución a la Rota Romana en 1961. Bajo esta perspectiva es fácil comprender que el juez no puede dejar de invocar el «lumen Domini» (la luz del Señor) para poder distinguir la verdad en cada caso individual.


De la misma manera, refiriéndose a los jueces eclesiásticos, el Santo Padre Francisco, en su discurso ante la Rota Romana del 24 de enero de 2014, tr